استفاده از ماوس ها از سال 1984 همزمان با معرفی مکینتاش مرسوم شد.
مهمترین هدف هر ماوس تبدیل  حرکت دست به سیگنالهایی است که کامپیوتر قادر به تشخیص آنها باشد و بتواند به عنوان یک ورودی این سیگنال را بپذیرد.
با استفاده از ماوس به راحتی می توان در محیط دسکتاپ جابجا شد و کارهایی از قبیل راست کلیک و چپ کلیک را  انجام داد.
علت نام گذاری موس به علت شباهت این وسیله به موش است.
ماوس ها در انواع مختلفی توزیع می شوند. تفاوت ها در انواع این سخت افزار در زمینه های مختلفی از جمله نحوه عملکرد فیزیکی، نحوه ارتباط با سیستم و همچنین چگونگی اتصال به آن هستند.
در زیر صفحه موس های اولیه غلطکی وجود داشت که با جابجا شدن موس توسط کاربر غطلک به چرخش درمی آمد و پردازنده داخل موس به کمک سنسورهای حرکتی میزان حرکت و سرعت را تشخیص می داد.
نسل جدیدتر موس ها ، موس های نوری هستند که در زیر صفحه آنها دوربینی وجود دارد که که با عکس برداری مداوم(حدود 1500 عکس در ثانیه) موقعیت لحظه ای موس را ثبت می کنند و مکان و سرعت حرکت موس را تشخیص می دهند این موس ها در سطوح صاف قابل استفاده هستند.